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Vie privée et publique des animaux

03 Fév

Pierre-Julien Hetzel (1814-1886), littérateur et éditeur français, publie sous le nom de P.-J. Stahl en 1851 L’esprit des femmes et les femmes d’esprit ; la même année, Scènes de la vie publique et privée des animaux que nous retrouvons dans cette magnifique édition en deux volumes illustrée par le graveur J.J. Grandville (1803-1847) qui donne un aspect zoomorphe à ses personnages. Les commentaires de Hetzel s’inspirent de La Fontaine. Le corbeau se tire une plume de l’aile , dresse un procès-verbal. Le moineau est porté par la prose de George Sand. Il suffit d’écouter les poings serrés une vieille corneille pour nous sentir accablés par ses souvenirs. Il nous arrive de croiser en bus ou en métro un paon mal élevé. Rencontrant un froussard, déjà se dresse devant nous la marmotte. Il nous arrive d’apercevoir des animaux à la mine offusquée, des bêtes intrépides, un livre abasourdi. Hetzel n’hésite pas à faire appel à Balzac, Alfred de Musset, Charles Nodier. Cette femme, en effervescence, évoque une sauterelle ; une bourgeoise collet monté une girafe. Une autre faisant sa mijaurée, suggère une chatte qui agace. Tel animal coquet flanqué d’une lavallière ranime en nous le souvenir d’une vieille fille. C’est par le côté fou de son talent que Grandville est important, écrivait Baudelaire. Nous vivons au milieu d’une incroyable ménagerie. Les animaux ont une réputation à défendre. Ils détestent la chasse et sont capables de rendre service entre eux . Hetzel prend prétexte du monde animal pour honorer la langue française. Ce qui ne doit pas nous faire oublier qu’il ne faut jamais tromper un éléphant sans défense car l’éléphant est rancunier ; ni de contrarier un crocodile, ce personnage dur, insensible. Il faut savoir que les Surréalistes considéraient Grandville comme un précurseur. Le biologiste Yves Christian a posé la bonne question dans un ouvrage récent : L’animal est-il une personne ?

Alfred Eibel

Editions des Grands Champs, tome I 381 p., ; tome II 287 p., 48 €.

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Publié par le février 3, 2012 dans Uncategorized

 

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