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« Les leçons du mal », de Thomas H. Cook

27 Fév

En 1954 les mouvements des droits civiques dans le sud des Etats-Unis ne s’étaient pas encore mis en marche. La ville de Lakeland restait imprégnée par la guerre de Sécession. La société était divisée. D’un côté les privilégiés ; en bas de l’échelle sociale, les Noirs. Jack Branch issu d’une famille aristocratique enseigne au lycée. Le thème de son cours : le Mal. Ses références : l’Inquisition, le naufrage de la Méduse, la ville de Minsk siège de violents combats en 1941 et 1943. Un événement va défrayer la chronique locale. Jack, sans hésiter, par associations d’idées, fait référence à l’histoire de l’infamie. Parmi ses élèves Eddie, perturbé par son père assassin d’une jeune fille. Les bonnes intentions de Jack vont tourner au cauchemar. Thomas H. Cook nous fait dériver dans une ténébreuse affaire que la police méfiante complique par ses agissements inquisiteurs. Le père de Jack tient un journal intime dont le contenu ne doit pas être révélé. Nous sommes au coeur de la littérature et le Mal cher à Georges Bataille. Une jeune fille disparaît, une mystérieuse fourgonnette égare les soupçons. Le comportement de quelques habitants brouillent les pistes de ceux qui souhaitent y voir plus clair avant que ne survienne le désastre, c’est-à-dire la justification d’un crime pour le moins crapuleux parce que les préjugés ont la vie dure. Un climat de méfiance s’installe dans ce roman qui rappelle par intervalles la série télé de David Lynch Twin Peaks. Admirablement construit ce livre étend ses tentacules pour mieux broyer ses proies.

Alfred Eibel

Seuil, 356 p., 21,50 €.

 

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Publié par le février 27, 2011 dans Polar

 

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